Технология штрихового кодирования

Сканер штрих-кода, принтер этикеток, штрих-кодовое оборудование...Что это ?

С момента своего изобретения штрих-код прочно вошел в нашу повседневную жизнь. Его можно встретить практически на любом товаре, изделии, в любом магазине. Штрих-код — это технология, которая позволяет разместить много информации в небольшом изображении.

Комплекс штрих-кодового оборудования позволяет автоматизировать процесс продажи и учета товаров в магазинах, складах, обработки почты в почтовых отделениях и т.д.

3 апреля 1973 года считается официальным днем рождения штрих-кода: UPC (Universal Product Code) . В Европе для идентификации товаров в 1974 году была принята система EAN (European Article Numbering), является разновидностью UPC . С тех пор было изобретено и применяется множество вариантов штрих-кода, например двумерные штрих-коды PDF417 и другие.

Для изготовления (печати) и считывания штрих-кода используются специальные устройства.

Рассмотрим их по порядку.

1.Штрих-код печатается при изготовлении упаковки или тары типографским способом.

2.Для других случаев используются термопринтеры или термотрансферные принтеры. Термопринтер представляет собой печатающее устройство, имеющее термоголовку, которая путем нагревания отдельных пикселей формирует изображение на специальной бумаге с термохимическом слоем . Термотрансферный принтер использует почти такой же принцип, что и термопринтер, но вместо термохимической бумаги используется специальная лента (термотрансферная лента). При нагреве термоголовки краска с ленты переносится на поверхность, что позволяет печатать изображение почти на любой поверхности. Термотрансферная печать более устойчива к внешним воздействиям, чем термохимическая печать

   .                                                    

Изображение на принтеры штрих-кодов передается с компьютера, так же как и на обычный лазерный принтер. Кроме того, штрих-код могут печатать электронные весы со встроенным термопринтером. При этом печатается не только штрих-код, но и сопутствующая информация — название товара, цена, вес и т.д

Для считывания штрих-кода используются сканеры штрих-кода. По технологии считывания сканеры делятся на светодиодные (CCD), лазерные, IMAGE сканеры.

 

Светодиодные сканеры являются самыми простыми и недорогими. Технология считывания основана на подсвечивании участка штрих-кода линейкой светодиодов. Отраженный сигнал поступает на матрицу фотодиодов, после чего обрабатывается процессором. Такие сканеры устойчивы к ударам, так как в сканере нет движущихся частей. Однако их характеризует невысокая чувствительность к изображению, вследствие этого небольшую дальность считывания. На сегодняшний день такие сканеры практически не выпускаются.

 

Лазерные сканеры — дальнейшее развитие светодиодных лазеров. Вместо светодиодной линейки используется лазерный диод, луч которого через систему вращающихся зеркал превращается в тонкую линию, отличающуюся высокой яркостью и четкостью. Отраженный луч также обрабатывается процессором. Из-того что луч лазера более яркий и менее рассеивается, дальность считывания существенно повышается, вплоть до нескольких метров. Лазерные сканеры бывают одно- и многоплоскостные. Многоплоскостные сканеры чаще всего используются в стационарных сканерах, применяющихся в торговле. Такие сканеры формируют лучи одновременно в нескольких плоскостях, что позволяет считывать штрих-код независимо от пространственной ориентации товара со штрих-кодом. Недостатками лазерного сканера является низкая ударопрочность из-за наличия движущихся механизмов, а также проблемное считывание поврежденных кодов, так как считывается только тонкий участок штрих-кода.

 

IMAGE сканеры. Наиболее прогрессивными сканерами штрих-кода на сегодняшний день являются IMAGE сканеры. По сути они представляют собой цифровой аппарат. Камера такого сканера фактически не сканирует, а «фотографирует» штрих-код. Полученная «фотография» обрабатывается мощным процессором с помощью современных алгоритмов распознавания. В нем нет движущихся частей, а значит устройство устойчиво к ударам и падениям, широкая и ярко подсвеченная линия изображения гарантирует высокое качество распознавания и высокую скорость считывания штрих-кода.

                                        

Отдельное направление сканеров штрих-кода — терминалы сбора данных (ТСД).ТСД — это по сути портативный мини компьютер со встроенным сканером штрих-кода. Отсканированный штрих-код сравнивается с информацией, которая предварительно загружена в ТСД (например номенклатура товара на складе), обрабатывается компьютером в зависимости от команд оператора, запоминается в памяти (например сколько товара на складе, соответствующего считанному штрих коду). В дальнейшем эта информация может быть передана на стационарный компьютер для дальнейшей обработки. Таким образом ТСД очень удобно использовать например, для инвентаризации склада, в несколько раз сокращая затраты времени на эту работу.

Некоторые советы по выбору сканера

При выборе сканера прежде всего необходимо определиться с типом штрих-кода, который вы будете считывать. Торговые розничные коды (EAN, UPC) можно считывать при контакте любым сканером, коды, нанесенные на упаковку удобнее и чаще необходимо считывать с расстояния. Двумерные штрих-коды возможно считать только специальными сканерами 2D

Также важно определиться с интерфейсом сканера — проводной или беспроводной. Беспроводные сканеры позволяют считывать штрих-коды на товарах, которые расположены на удалении от рабочего места (например крупногабаритные товары, мешки, которые нельзя провести через кассу).

Очень важная характеристика - механическая прочность сканера и его степень защиты от условий окружающей среды. Для складских или промышленных применений или если вы допускаете, что сканер будет часто падать задумайтесь, насколько вам поможет многолетняя гарантия если в результате падений выйдет из строя механические подвижные элементы в конструкции лазерного сканера.

Способность считывания штрих - кода независимо от ориентации кода относительно сканирующего луча — довод в пользу IMAGE сканеров. Фотосканеры на сегодня являются более дорогим решением, но удобство может быть важнее - например для считывания некачественных или поврежденных штрих-кодов. Ну и кроме того, если вам нужно считывать двухмерные коды, то и выбора у вас нет.